Goede voornemens?

Allereerst: gelukkig nieuwjaar! Ik hoop dat 2019 alles mag zijn wat jullie wensen en nog veel meer (boeken).

Ik besloot deze week, na een heus intern debat, dan toch een lijstje met goede voornemens te publiceren. Een lijstje waar ik zeker van ben dat hij nog voor het einde van het jaar de mist in gaat, maar desalniettemin wil ik proberen de zelfopgelegde doelstellingen zo lang mogelijk vol te houden.

100 boeken lezen

Niet onmogelijk, maar ik ga er ook niet van wakker liggen als ik de 100 niet haal. Het is eerder een aanmoediging om eens een boek op te pakken in plaats van een serie op Netflix te bingewatchen.

Recensies op Instagram

Ik ben nogal inconsistent in het posten van blogberichten, ik weet het. In plaats van als voornemen de blog dus beter te onderhouden, besloot ik een haalbaarder alternatief te kiezen. Dit jaar post ik van al mijn gelezen boeken een korte bespreking op Instagram zodat ik toch ergens documenteer wat ik nu precies van een boek vind, kort maar krachtig.

Wat zijn jullie voornemens voor 2019?

Advertenties

Favoriete boeken van 2018

2018 was een goed leesjaar en dat is echt geen overdrijving, integendeel, momenteel staat de teller op 106 gelezen boeken. Een absoluut record! Al die lange treinritten zijn niet zoals menig toekomstig werkgever lijkt  te denken ‘een blok aan het been’, nee, ze zijn ideale ongestoorde momentjes met mijn boek. Maar laat ik niet afdwalen van het eigenlijke doel van deze post: mijn favoriete boeken van 2018. Lijstjes zijn er deze dagen overal en van alles terug te vinden, maar vandaag lijst ik met heel veel plezier mijn favoriete boeken van 2018 op. Zo kan jij nog voor het nieuwe jaar begint naar de boekhandel of bibliotheek rennen en een van deze literaire parels op je stapel gooien om het nieuwe jaar goed mee te beginnen. Laten we beginnen!*

Autumn – Ali Smith

Ali Smith stelt nooit teleur! Volgend jaar kan ik gelukkig aan het derde deel, Spring, van haar kwartet beginnen. Dat is nog eventjes wachten, maar dat geeft niet want ik kan nog altijd Autumn (of Herfst in het Nederlands) opnieuw lezen. Autumn beschrijft de relatie tussen een jong meisje en haar oudere buurman, maar tegelijkertijd gaat het ook over alles: van Brexit tot een haast onbekende kunstenares. Smiths boeken zijn altijd actueel en erg van hun tijd (verwijzingen naar heel specifieke voorvallen, muziek en films zijn alom aanwezig) en dat is in Autumn niet anders.

Tijdens het Passa Porta Festival is er de kans om Smith in levende lijve te ontmoeten. Gaat er nog iemand?

Zo scherp je kon er ook niet geweest zijn – Siel Verhanneman

Ik volgde Siel Verhanneman al een tijdje via Instagram en het was op dit medium dat ze mij voor het eerst wist te raken met haar gedichten over verdriet en rouw. Dit jaar kwam haar tweede dichtbundel Zo scherp je kon er ook niet geweest zijn uit. Poëzie om gehuld in een dekentje te lezen en, met een kop thee in de hand, de tranen gewoon te laten stromen.

Vrouw aan de piano – Veerle Janssens

Na jarenlange discussies over het gebrek aan aandacht voor vrouwelijke componisten kwam er dit jaar een boek uit om deze vrouwen eindelijk onder de dikke laag stof uit te halen. Dankjewel, Veerle!

33135358_2184994694851746_5287519931569537024_n

Meer lezen? Klik hier.

Het jachtgeweer – Yasushi Inoue

Prachtig boek! Er gaat geen maand voorbij of ik probeer wel iemand te overtuigen om het toch maar eens te lezen.

33714514_2195388000479082_6846902778699186176_n

Meer lezen? Klik hier.

Lampje – Annet Schaap

Iedere keer als ik aan Lampje denk, word ik weer helemaal warm: wat een prachtig fantasierijk kinderboek. Wie het nog niet gelezen heeft, moet het maar snel op zijn lijstje voor 2019 zetten.

45302160_714416425586570_6086445597370351616_n

Meer lezen? Klik hier.

Nevermoor – Jessica Townsend

Het was de bedoeling om Nevermoor tijdens de feestdagen te lezen, maar ik begon te lezen op een vrijdagavond en zondagochtend was het boek opeens al uit. Oeps! In Nevermoor volg je de avonturen van Morgan, een vervloekt kind, naar en in Nevermoor. Een boek dat een en al gezelligheid en warmte uitstraalt. Het doet een beetje aan Harry Potter denken (een beetje!), maar ik vind het toch altijd best om een boek niet al te veel met een ander boek te vergelijken… en al zeker niet met Harry Potter, dat is vragen om problemen. Het tweede boek uit deze reeks is ook al uit (nog niet gelezen, ik wacht op de paperback) en ik kijk nu al uit naar de overige (7?) boeken.

* Alle boeken worden in een willekeurige volgorde vermeld.

December TBR

Nog een maandje en dan is 2018 alweer voorbij.

Ik ging eens snuffelen in mijn boekenkast (en de bib) om te kijken welke boeken ik graag nog deze maand zou willen lezen. Het werden uiteindelijk deze vier:

Het Love & Lemons kookboek | Jeanine Donofrio |Uitgeverij Unieboek|Het Spectrum

Niet meteen een boek om van voor tot achter te lezen, maar wel leuk om eens door te bladeren en wat inspiratie op te doen voor nieuwe gerechtjes. De recepten in dit kookboek zijn vegetarisch, maar kunnen ook gemakkelijk vegan gemaakt worden. Ik ben momenteel vooral benieuwd naar de geroosterde paprikasoep met wortel!

Ravel ontrafeld-Leven en werk van Maurice Ravel| Jan Christiaens |Lipsius Leuven/Universitaire Pers Leuven

Als kerstcadeautje aan mezelf kocht ik mezelf tickets voor een uitvoering van L’Enfant et les sortilèges, in een (nog niet zo ver verleden) het onderwerp van mijn thesis. Ravel ontrafeld heb ik toen als naslagwerk gebruikt, maar nooit volledig uitgelezen. Zeg nooit nooit, dus hoop ik het deze december eindelijk in zijn totaliteit te lezen.

De liefde van een half leven | Eileen Chang | Vertaald door Silvia Marijnissen | De Arbeiderspers

Tot nu toe mijn favoriete boek uit de Schwob-herfstactie: een liefdesgeschiedenis in het Shanghai van de jaren 30. Voorlopig kabbelde het verhaal rustig voort, maar er beginnen nu verschillende problemen voor het jonge koppel op te duiken. Ik hoop maar dat alles goed komt met Manzhen.

Nevermoor The Trials of Morrigan Crow | Jessica Townsend |Orion Children’s Books

Iedereen bejubelt deze nieuwe kinderreeks en alleen al de goudfolie overtuigde mij dat ik het boek moest kopen. Normaal lees ik rond kerst altijd een geïllustreerde editie van Harry Potter, maar dit jaar gaat Morrigan het van Harry moeten overnemen. Geen druk hoor.

Het literaire fotoalbum van Tove Jansson

De Finse Tove Jansson werd bekend met haar verhalen over de Moomins, een voor mij nog onontdekte wereld, maar haar oeuvre omspant veel meer dan dat. Zo schreef ze ook enkele romans voor volwassen lezers, Fair Play uit de herfstactie van Schwob is daar een voorbeeld van.

Je zou Fair Play eigenlijk een vriendschapsroman kunnen noemen, vrij opgewekte verhalen over twee vrouwen die een leven van werk, vreugde en opschudding delen. Ze zijn heel verschillend, maar misschien krijgen ze juist daarom het spel onder knie, met geduld, en, natuurlijk, veel liefde – Tove Jansson

In de roman verweeft Jansson autobiografisch materiaal met fictie: zo lijkt de relatie tussen Mari en Jona opvallend veel op die tussen Jansson en kunstenares Tuulikki Pietilä. Het boek lijkt (het is nog altijd fictie) ons een inkijk te geven in hun leven, met zowel de goede als de slechte kantjes.

Bij het lezen van het boek kreeg ik de indruk dat ik door een fotoalbum aan het bladeren was en dat Tove Jansson me af en toe stopte en mij het verhaal vertelde dat bij een bepaalde foto hoorde. Bij elk verhaal blijft er altijd één beeld sterk hangen en daardoor wordt het fotoalbumgevoel nog versterkt. What you read is what you get, geen intriges maar wel een eerlijke kijk op ede relatie van twee creatieve en onafhankelijke vrouwen.

Deze uitgave komt met een voorwoord van Ali Smith, en als Ali Smith zegt dat je een boek moet lezen dan doe je dat. Een klein boek van een grote mevrouw, een echte aanrader voor de Jansson-fans.

Fair Play | Tove Jansson | Vertaald door Kim Liebrand | Uitgeverij De Geus | ***/***** | Recensie-exemplaar

 

De omzwervingen van Isidoor en Bram

Toen ik in september met mijn vrouw (jawel, Lieselotte en ik zijn getrouwd) op huwelijksreis was in Amsterdam, moesten we als boekenliefhebbers natuurlijk een bezoekje brengen aan de Athenaeum Boekhandel. Een prachtige winkel met veel hoekjes en kamertjes, maar vooral heel veel boeken. Lieselotte wees me daar op de historische roman De ommegang van Jan van Aken. Echt een boek voor mij: als ik fictie lees, lees ik het liefst historische verhalen.

Wanneer je andere recensies over De ommegang leest, vind je vaak de vergelijking met Umberto Eco terug, en dan met name met Baudolino, dat over een gelijkaardige omzwerving verhaalt. Alhoewel me dit een prachtig compliment lijkt voor een schrijver, weet ik niet of Van Aken er blij mee is dat dit boek altijd aan Eco gespiegeld wordt. Ik doe dus mijn best om het boek in zijn eigen waarde te beoordelen.

Kort samengevat gaat De ommegang over Isidoor Van Rillington, een vondeling die aan het eind van de 14de eeuw wordt grootgebracht in een Engels klooster. Al spoedig begint hij aan een reis over de tot dan toe bekende wereld om zijn grote droom waar te maken: bouwmeester worden. Isidoor blijkt over een fenomenaal geheugen te beschikken, dat hem toelaat alle boeken die hij leest volledig te memoriseren, zodat hij met groot gemak zijn studies in de Artes en in de geneeskunde kan voltooien. Zijn grote droom is moeilijker waar te maken, omdat het bouwmeesterschap enkel is weggelegd voor hen die tot het gilde van de metselaars en steenhouwers behoren (niet gemakkelijk als vreemdeling), of voor bisschoppen die opdracht geven tot het bouwen van kathedralen (voor Isidoor, die hoegenaamd niet in geloof geïnteresseerd is, ook niet evident). Al gauw wordt duidelijk dat Isidoor leeft en onderneemt in functie van zijn eigen dromen, en daarbij durft hij al eens opportunistische en zelfzuchtige beslissingen te nemen.

Van Aken schildert prachtige taferelen uit het leven van Isidoor. De schrijver is er zeker in geslaagd een levendige beschrijving te geven van het leven rond 1400, een woelige tijd die vooral gekenmerkt wordt door kettervervolgingen en een kerk die dreigt uiteen te vallen met op dat moment wel drie pausen. Ook het leven van de gewonere mens wordt op een rijke manier beschreven. Daarbij doorspekt Van Aken het geheel met tal van wetenswaardigheden.

Het boek is gestructureerd volgens de belangrijke periodes in de omzwervingen van Isidoor. Aanvankelijk volgen we twee verhaallijnen die kunstig door elkaar geweven zijn, de ene iets uitgebreider over een jongere Isidoor, de andere over Isidoors weg naar Konstanz om het concilie bij te wonen. Deze afwisseling maakt dat het boek niet vervalt in een langdradige kroniek. Maar eenmaal aangekomen in Konstanz blijven we daar plakken en loopt het verhaal in een enkele lijn door.

Ondanks de heel aangename schrijfstijl en het knap geconstrueerde verhaal – ook al was het niet altijd even geloofwaardig – was ik als lezer erg teleurgesteld in het laatste deel van het boek. Het hele boek is een grote aanloop naar een grandioze ontknoping, maar uiteindelijk volgt een grandioze anticlimax. Achteraf gezien vermoed ik dat van Aken de ruim 600 pagina’s wel genoeg vond, en besloot de – toch schijnbaar veelbelovende – verhaallijnen in een keer door te knippen. Ik had het gevoel dat er meer in had gezeten om het verhaal “af” te maken, en ondanks de omvang van het boek was ik het lezen zeker nog niet moe.

Al bij al doet dit mij besluiten tot een score van 3 sterren. Voor de fan van historische fictie zeker een aanrader, maar wel met het risico dat je voor de ontknoping op je honger blijft zitten.

De ommegang|Jan van Aken| Uitgeverij Querido | ***/***** | Recensie-exemplaar

Oktober in boeken

Vanwege een ingeplande Harry Potter-marathon en mijn onvermogen om vooruit te plannen, verschijnt deze blogpost over de gelezen boeken in oktober nu pas. Ik las vijf boeken waarvan eentje me deed lachen en een andere me liet wenen. Ook zo nieuwsgierig welk boek wat deed?

45364125_1791590954303584_4102461991300366336_n

Mathilda – Roald Dahl (*****)

In oktober werd de dertigste verjaardag van het boek Mathilda gevierd, niet van Mathilda zelf… uiteraard. Toen ik die dag in de boekenwinkel stond en besefte dat ik -door mijn vrienden uitgeroepen tot de grootste boekenworm die ze kennen – nog nooit Mathila had gelezen, kleurden mijn wangen lichtjes rood. Dus ik kocht het boek, nam het mee naar huis en las het uit (en moest heel veel lachen, ziezo dat eerste raadsel is al opgelost). Zo jammer dat ik kleine Mathilda niet heb leren kennen als kind, maar ook zo leuk om een klassieker uit de kinderliteratuur pas als volwassene te lezen.

Met de feestdagen in het vooruitzicht is hier alvast een cadeautip voor elke boekenliefhebber, groot of klein.

Mathilda|Roald Dahl| vertaald door Huberte Vriesendorp| Uitgeverij De Fontein

Lampje – Annet Schaap (*****)

Twee dagen later besloot ik ook Lampje mee naar huis te nemen, een van de beste beslissingen van dit jaar. Hoewel Annet Schaap door het grote publiek vooral bekend is als illustratrice, ontpopt ze zich met Lampje tot een veelvuldig bekroonde kinderboekenschrijfster.

Lampje, de dochter van een vuurtorenwachter, wordt gescheiden van haar vader wanneer een schip op de klippen vaart tijdens een storm. Een spookachtig en nogal onwelriekend groot huis wordt Lampjes nieuwe onderkomen totdat zij en haar vader de schulden kunnen terugbetalen. Ze maakt er ietwat onverwachte vrienden en helaas ook enkele vijanden. Het is het begin van een groot avontuur.

45302160_714416425586570_6086445597370351616_n

Lampje is zo een boek dat je in een keer wilt uitlezen, maar waarvan je tegelijk niet wilt dat het eindigt. Elk personage verovert een plaatsje in je … wel dat is eigenlijk niet helemaal waar … de juf, mevrouw Rozenhout en de Admiraal wil je met veel binnensmonds gevloek toch wel zo snel mogelijk zien verdwijnen… Maar alle andere personages zijn geweldig. Ik raad het boek dan ook aan iedereen aan, lees het, nu! En huil dan net zoals ik tranen met tuiten vanaf pagina 301, graag gedaan.

Lampje| Annet Schaap|Querido

Het achtste leven (voor Brilka) – Nino Haratischwili (****)

45371608_269106553799917_7079452777918758912_n

20 oktober begon de Autumn Readathon en ik knalde in een weekend eindelijk door Het achtste leven, een omvangrijk familieverhaal waarin je de Georgische geschiedenis en het land beter leert kennen. Een tip voor wie zich aan deze gigant (maar liefst 1275 pagina’s) waagt: lees grote brokken van het verhaal. Het was altijd een plezier om het boek te lezen wanneer ik eindelijk de moed bijeengeraapt had om het van mijn nachtkastje te pakken. Als je grote stukken leest, wil je ook blijven doorlezen. Al moet er ook gezegd worden dat er een hoop zware onderwerpen aan bod komen en dat niemand geluk lijkt te vinden in deze familie. Wees dus voorbereid om heel vaak ‘oh, duts toch’ te zeggen wanneer je aan het lezen bent. (Houd zeker ook een bekertje chocomelk in de buurt.)

Het achtste leven (voor Brilka)|Nino Haratischwili| vertaald door Elly Schippers & Jantsje Post| Uitgeverij Atlas Contact

Waarom Chopin de regen niet wilde horen & andere vragen uit de filosofie van de muziek – Marlies De Munck (*****)

Over dit kleine boek kan ik kort maar krachtig zijn: het is een perfect boek om op een snelle en eenvoudige manier kennis te maken met de basis van de muziekfilosofie. Een aanrader voor iedereen die geïnteresseerd is in dit onderwerp. Op de laatste pagina geeft de docente muziekfilosofie ook nog enkele leessuggesties, altijd handig.

45393965_193360928247901_1991050266085949440_n

Waarom Chopin de regen niet wilde horen|Marlies De Munck| Uitgeverij Letterwerk

In een roes op de Nijl – Nagieb Mahfoez (**)

Een vriendin schrijft een thesis over de verschillende vertalingen van In een roes op de Nijl. Ze wilde dat een onbevooroordeelde lezer ook eens deze Nederlandse vertaling van de Nobelprijswinnaar las, en zo leerde ik weer een nieuwe auteur kennen. Helaas was het niet helemaal mijn ding. Ik bracht het grootste deel van de roman in verwarring door, een beetje zoals de gedrogeerde hoofdpersonages. Het verouderde taalgebruik hielp ook niet echt mee om in het verhaal te komen. Omdat deze roman niet helemaal in dezelfde lijn ligt als zijn overige romans, wil ik misschien toch  zijn befaamde ‘Trilogie‘ of zijn historische romans over de farao’s eens ter hand nemen.

In een roes op de Nijl|Nagieb Mahfoez| vertaald door Richard van Leeuwen| Uitgeverij De Geus

45381839_1927630060619585_2151995966410981376_n

Autumn Readathon

Dit weekend startte de Autumn Readathon (20 – 26 oktober) die Mercedes van MercysBookishMusings voor het tweede jaar  op rij organiseert. Vanwege de leuke prompts (Sorry, ik vind hier geen adequate Nederlandse vertaling voor, maar het is zoiets als een opdracht.) besloot ik een TBR-stapeltje te maken en te zien hoe ver ik kom.

Dit zijn de 6 opdrachten:

1. Read a gothic/spooky book

The Magic Toyshop – Angela Carter

De korte inhoud klinkt een beetje spooky: een oom die poppen maakt waar precies toch iets mis mee is.

2. Read a non-fiction book that feels autumnal 

Waarom Chopin de regen niet wilde horen en andere vragen uit de filosofie van de muziek – Marlies De Munck

Regen hoort bij herfst, toch?

3. Read a novel set in a cold location

Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? – Johan Harstad

Het verhaal speelt zich af op de Faröer Eilanden, een plaats die ik associeer met koude. Bovendien raadt Jan en alleman mij dit boek nu al maanden aan.

4. Read a historical fiction novel

Het achtste leven (voor Brilka) – Nino Haratischwili

Al even (lees bijna 2 maanden) in dit boek bezig. Het achtste leven is een omvangrijk familie-epos waarbij je ook nog eens meer te weten komt over de Georgische geschiedenis. Boeiend, maar dik en daardoor ben ik niet snel geneigd om het weer op te nemen.

Bonus prompts:

5. Read a short story collection

Deze sla ik over. We moeten ook niet overdrijven.

6. Read an adult novel about a young female protagonist

De dagboeken van Cassandra Mortmain – Dodie Smith

De titel I capture the Castle zal waarschijnlijk bij meer mensen een belletje doen rinkelen.

“Live” verslaggeving kunnen jullie volgen via @actafabulaest_

44440348_245442782791889_1000007461844811776_n